SOUS L’ARBRE À PALABRES] Origine et signification de quelques prénoms ouest-africain

Si vous vivez en Afrique de l’Ouest ou que vous êtes originaire de cette partie du continent, c’est sûr et certain qu’il y a des gens dans votre entourage ou parmi vos connaissances qui s’appellent: Samba, Koumba (Coumba), Demba, Penda, Takko (Tacko) ou Yéro…

Ces prénoms sont présents dans une bonne partie de la population ouest-africaine (dans plusieurs ethnies): Bambara, Peul (Haalpulaar), Malinké, Wolof, Soninké, Sérère, Djola…

Mais, peut-être que vous ne vous êtes jamais posés la question suivante: d’où viennent ces prénoms et quelle est leur signification ?

Sachez-le, ils sont tous d’origine Peul et suivent un code particulier. Ils sont donnés aux enfants selon l’ordre de naissance dans la famille.

Ainsi nous allons voir ce que le sage de Bandiagara, Amadou Hampâté Bâ, a dit sur ces prénoms afin de mieux saisir leur sens.

Les 7 premiers fils
À côté d’un prénom profane donné par les parents à leurs enfants (en général celui d’un ancêtre), les Peuls nomment leurs fils selon le code suivant: Hamadi, Samba, Demba, Yéro, Pâté, Njobbo et Délo.

1 – HAMADI est le prénom du premier fils consacré au dieu HAM.

2 – SAMBA est le prénom du deuxième fils consacré au dieu SAM.

3 – DEMBA est le prénom du troisième fils consacré à DEM.

4 – YÉRO est le prénom du quatrième fils consacré à YER.

5 – PÂTÉ est le prénom du cinquième fils consacré à PAT.

6 – NJOBBÔ est le prénom du sixième fils consacré à NJOB.

7 – DELÔ est le prénom du septième fils consacré au dieu DEL.

Exemple: « Ham – Pâté », la contraction de Hamady et Pâté, est donc un premier fils, né d’un cinquième fils.

Il existe un système analogue pour les prénoms des 5 premières filles.

Comme il y a 7 prénoms prévus pour les garçons, il y en a 5 pour les filles, le nombre d’enfants idéal étant 12 (7 garçons et 5 filles). Ce sont:

1 – DIKKO, la première née

2 – KOUMBA, « celle qui attache »

3 – PENDA, « petit pagne épais »

4 – DADO, « celle qui se ceint les reins pour bien travailler »

5 – TAKKO, « accolée (aux entrailles de sa mère)»

6 – S’il y a une sixième fille on l’appellera DIKKO – DIMMO (Dikko bis).

Pour info:
KOUMBOUROU est une « augmentation » de KOUMBA, si celle-ci est bien en chair.

SAMBAROU est une « augmentation » de SAMBA, si celui-ci est bien en chair.

P.S.: Mon deuxième prénom est SAMBA du fait que je suis le deuxième garçon selon l’ordre de naissance dans ma famille.

 

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Mamadou Sekk est un passionné de culture et de musique africaine. Il est l'initiateur du Berger Des Arts (Gaynaako Ñeeñal) The Shepherd Of Arts et Festival Blues D'Afrique / Assoc. Le Berger Des Arts est dédié à la collecte, la conservation, la mise en valeur et l'interprétation des musiques du monde, sous-estimées ou en péril, qui ont contribué à la naissance du Blues afin d'éviter leur disparition.

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