Nwanyeruwa, la première révolutionnaire nigérianne

Alexandre Tano Kan Koffi • Nwanyeruwa, également connue sous le nom de Madame Nwanyeruwa, était une femme Igbo vivant dans le Nigeria colonial qui a gagné en importance pour son rôle dans les émeutes des femmes d’Aba, mieux connues sous le nom de guerre des femmes. Source: Alexandre Tano Kan Koffi pour Histoire.CI

La révolte découle de la réticence des femmes nigérianes à être taxées au milieu des difficultés économiques de la Grande Dépression. Après une bagarre avec un adjudant Igbo, Nwanyeruwa a organisé 10 000 Nigérianes pour protester contre les autorités coloniales et indigènes. Bien que la manifestation n’ait pas abouti à beaucoup de changements concrets ou à l’acceptation des demandes de Nwanyeruwa, elle a abouti à l’implication d’une femme dans le système politique colonial nigérian. Les actions de Nwanyeruwa ont été évaluées par plusieurs historiens, qui citent ses actions comme une étape importante dans l’histoire du nationalisme africain.

Bien que sa date de naissance et son lieu de naissance soient inconnus, certains historiens ont émis l’hypothèse que Nwanyeruwa était née à Igboland, une région qui couvre la majeure partie du sud-est du Nigéria. Nwanyeruwa était une femme de la tribu Oloko au Nigéria. Comme les rôles de genre typiques de la culture Igbo ont été inversés par opposition à la culture occidentale, Nwanyeruwa a essentiellement agi comme l’autorité suprême au sein de la maison. Vers 1929, Nwanyeruwa avait épousé un homme Igbo nommé Ojim, décédé  peu de temps après.

La guerre des femmes, également appelée émeute des femmes Aba par les Britanniques, a été déclenchée par un différend entre Nwanyeruwa et un homme, Mark Emereuwa, qui aidait à faire un recensement des personnes vivant dans la ville. Nwanyeruwa était d’ascendance ngwa et avait été marié dans la ville d’Oloko. À Oloko, le recensement était lié à la fiscalité et les femmes de la région se demandaient qui les taxerait, en particulier pendant la période d’hyperinflation de la fin des années 1920. Le krach financier de 1929 a entravé la capacité des femmes à faire du commerce et de produire, de sorte qu’elles ont cherché l’assurance du gouvernement colonial qu’elles ne seraient pas tenues de payer des impôts. Confrontées à un arrêt de leurs revendications politiques, les femmes ont décidé de ne pas payer d’impôts ni de faire évaluer leur propriété.

Le matin du 18 novembre, Emereuwa est arrivée chez Nwanyereuwa et s’est approchée d’elle, son mari Ojim étant déjà décédé. Il a dit à la veuve de « compter ses chèvres, ses moutons et ses autres avoirs ». Puisque Nwanyeruwa a compris que cela signifiait: «Combien de ces choses avez-vous pour que nous puissions vous taxer», elle était en colère. De nature, les femmes ne paient pas d’impôt dans la société traditionnelle Igbo. Les deux protagonistes ont une conversation violente à la suite de laquelle Emeruwa a saisi Nwanyeruwa par la gorge. Pour la suite c’est ici: histoire.ci

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