AU DEN DE L’ALCHIMISTE

Publié en Anglais (version originale ) sur Chimurenga (https://chimurengachronic.co.za) 9 avril 2018 dans « Arts & Pédagogie, Foi & Idéologie »

Cheikh Anta Diop a passé une grande partie de sa vie en exil universitaire, opposé à ses détracteurs politiques et, par conséquent, persécuté par l’académie. « Sortez du pharaon » vers le Centre des basses énergies nucléaires de l’Institut Fondamental d’Afrique Noire (IFAN), mieux connu sous le nom de Laboratoire du carbone 14 – pas de laboratoire ordinaire – le « démiurge » pour une nouvelle vision du monde, Africain ‘conscient et embrassant le génie des ancêtres dans tous les domaines de la science, de la culture et de la religion. Souleymane Bachir Diagne entre dans la grotte légendaire.

Après la mort du professeur Cheikh Anta Diop en 1986, un cambrioleur s’est introduit dans le laboratoire où le professeur a passé sa vie, pour ainsi dire. Personne ne pouvait vraiment savoir ce qui avait été volé, car personne ne pouvait savoir ce qui était réellement là. La seule indication qu’un visiteur nocturne était entré par effraction était les traces qu’il avait laissées. Le cambriolage a été un choc pour beaucoup de gens. « Alors, ils sont venus ici pour voler des secrets qu’il n’a pas été possible de garder protégés par une garde appropriée », a déclaré un commentaire entendu à cette occasion.

Qui sont-ils »? Laquelle »? De quels «secrets» parlez-vous? Oh! Allons! Le cinéma nous a appris il y a longtemps qu’il y a toujours un secret dans un laboratoire et que des esprits diaboliques ont l’intention de le découvrir. Une certaine intelligence extraterrestre, si vous voyez ce que je veux dire. Des remarques comme celles-ci – table-causerie – racontent l’histoire de ce laboratoire en trois mots: mythologie, sortie du roi, abandon. Peut-être que «quitter le pharaon» serait plus approprié, compte tenu des circonstances. Mais Exit the King, de Eugène Ionesco, parle de roi et le Centre des basses énergies nucléaires de l’Institut Fondamental d’Afrique Noire (IFAN), mieux connu sous le nom de Laboratoire de Carbone 14, est une histoire à la Ionesco.

La mythologie est à la base de la raison pour laquelle le laboratoire est apparu comme un lieu mystérieux, où des secrets importants ont été dissimulés. Dans un pays comme le Sénégal, qui peut être considéré comme exilé de la science moderne, le laboratoire transmet inévitablement une signification mystérieuse: il apparaît comme une sorte de caverne, où un génie (nécessairement) solitaire poursuit un objectif fantastique. Pour la société dans son ensemble, le laboratoire ressemble beaucoup à la tanière médiévale d’un alchimiste.

Donc, il y a le laboratoire et il y a sa signification sociale. D’une part, ce qui peut être fait – et, espérons-le, est fait – en laboratoire, dépend de la disponibilité des matériaux, souvent aussi simple qu’un transformateur autonome pour l’alimentation en électricité. «Peut-être qu’un jour, l’IFAN aura son propre transformateur», s’est interrogé le professeur sur le transformateur d’une autre institution du campus, à savoir la faculté de droit, qui servait à fournir de l’électricité supplémentaire au laboratoire. D’autre part, il y a ce que l’on imagine du lieu, les attentes créées par le mot «laboratoire» lui-même, notamment dans un contexte et une société où la science est considérée comme une magie moderne. Le projet de Diop, selon ses propres mots, était de créer un New African. Il écrit: «L’Africain qui m’a compris est celui qui se sentirait, après avoir lu mes livres,

Le rapport de 1968 de Diop sur le centre énumère les différentes tâches qui pourraient être entreprises avec succès dans le laboratoire. Ils concernaient les différents domaines de recherche possibles, tels que la désertification du Sahara, la détermination de l’âge d’une coulée de lave, l’examen des eaux fossiles, etc. En tête de liste figuraient «l’étude des manifestations culturelles de l’homo sapiens depuis son apparition il y a 32 000 ans». Le but ultime de cette tâche était de souligner la contribution des civilisations nègres à l’évolution de la culture, à travers l’humanité est manifestée. Sa thèse principale: l’histoire de l’Égypte ancienne appartient à l’histoire de l’Afrique en général et constitue un témoignage de «l’antériorité des civilisations nègres» tout en mettant en lumière l’unité culturelle des sociétés africaines. Bien sûr, une telle thèse est censée appartenir au domaine de la science. Par conséquent, il doit être scientifiquement testé, étayé par des preuves scientifiques et à la merci de tout fait contraire prouvé. En un mot, et pour utiliser ici un concept épistémologique rendu célèbre par Karl Popper, il doit être falsifiable. Mais cette thèse confère également un poids polémique indéniable compte tenu de l’idéologie coloniale selon laquelle la notion même de «civilisation nègre» n’est qu’une contradiction dans les termes.

L’hostilité politique qui oppose depuis des décennies Cheikh Anta Diop contre Léopold Sédar Senghor ne doit pas occulter la convergence actuelle de Négritude – qui s’est engagée à «défendre et illustrer» les valeurs culturelles du Monde noir – et la thèse de Diop sur l’Égypte noire, de Diop l’histoire de différentes civilisations humaines. Pourtant, étant donné l’importance de la thèse de Diop et la controverse passionnée qui l’entoure, c’est un symbole de la (ré) invention de l’Afrique. Diop a transformé un laboratoire assez courant de datation au radiocarbone, créé par Théodore Monod et entièrement réalisé par Vincent Monteil, dans un lieu légendaire, dans la grotte d’un alchimiste. Si légendaire, en fait, que le gouvernement du Sénégal a récemment décidé de financer sa restauration. Et le directeur actuel de l’IFAN-Cheikh Anta Diop a déclaré que l’un des fils du professeur Diop, lui-même physicien, sera consulté sur la conception et l’organisation du lieu. Le laboratoire sera complètement repensé, la légende ayant été enterrée avec l’alchimiste. Sortez le roi. La légende du laboratoire est renforcée par ce qui est communément perçu comme la persécution du philosophe Diop par ses divers détracteurs.

Il s’agissait notamment du jury de l’Université de la Sorbonne à Paris, où Diop lisait pour son doctorat. Sa thèse de doctorat a obtenu une très mauvaise note, celle qui l’empêcherait d’enseigner dans une université, même ironiquement celle qui porte aujourd’hui son nom. Son poste au laboratoire était un pis aller , un exilé de la vie universitaire en tant que telle. Mais il existe un signe indiscutable qui distingue les grands peuples: la capacité de transformer l’exil en royaume.

Diop a montré une telle capacité. Son exil des milieux universitaires impliquait également des recherches solitaires, une situation parfaitement décrite par Yaovi Akakpo: «En ce qui concerne les conditions de travail structurelles, matérielles et humaines, le laboratoire radiocarbone de l’IFAN était isolé ou solitaire dans un contexte qui semblait désertique. la science endogène était concernée: coupée de toute source. Selon Akakpo, il y a deux explications à cela: premièrement, aucune formation à la recherche n’était proposée à l’IFAN, le laboratoire n’a donc pas attiré de jeunes scientifiques; ensuite, Diop est apparu comme un chercheur éternel, célibataire. Akakpo cite l’un des collègues de Diop à l’IFAN: «Le laboratoire de radiocarbone est devenu la propriété privée du professeur Cheikh Anta Diop. Il en était le seul responsable jusqu’en 1986 (année de son décès).

Bien entendu, un laboratoire ne devrait pas être le territoire d’un roi. Et, bien entendu, un laboratoire à notre époque d’Internet ne devrait pas être la propriété privée d’un scientifique solitaire. Par définition, un laboratoire est un réseau infiniment ouvert, au même titre que la science. et comme la science elle-même, elle est censée survivre à la sortie de tout scientifique. Mais Diop n’était pas un laboratoire ordinaire.

Au-delà du son et de la fureur qui ont entouré la plupart de ses thèses célèbres sur l’origine africaine de la civilisation, le professeur Diop, dans une atmosphère beaucoup plus calme, méditait et écrivait sur la philosophie – sur la contribution de l’Afrique à la philosophie bien sûr – mais aussi il a appelé une nouvelle philosophie, fondée en grande partie sur les sciences et l’expérience scientifique et qui pourrait, un jour peut-être, réconcilier l’homme avec lui-même. Ainsi, le laboratoire est devenu un lieu d’expériences scientifiques et d’idées susceptibles d’influencer l’ensemble de la société, comme si le laboratoire était également le tissu d’une attitude scientifique vis-à-vis du monde.

Le laboratoire en tant que «démiurge» pour la vision du monde est un aspect très important, mais plutôt négligé, des réflexions de Diop. Au-delà du travail quotidien effectué en laboratoire, il a médité sur le mouvement de la science en général et sur la manière dont ce mouvement «modifie profondément nos façons de penser habituelles et génère une réelle ouverture vers un développement infini de nos structures mentales, de notre logique». , notre raison. »La leçon de la science ne porte pas sur la certitude, mais sur la précarité – la précarité de ce que nous considérons comme le monde extérieur, extérieur à nous, et à propos duquel la mécanique quantique, par exemple, nous a appris; la précarité des structures mentales et des catégories à travers lesquelles nous essayons de connaître le monde.

La science contemporaine nous apprend que la connaissance ne peut plus être considérée comme le dévoilement simple et progressif d’un ordre naturel préexistant. Loin d’être une limitation, Diop a fait valoir que c’était la bonne nouvelle à propos de la liberté humaine. Dans le domaine de la connaissance scientifique, les gens doivent manifester ce que Diop propose d’appeler «disponibilité logique». La seule véritable cosmologie est celle de l’innovation permanente, du bouleversement continu. Chaque moment est unique. Et donc belle.

C’est la remarque de Diop et il cite Faust de Goethe: «Au moment de voler, je pourrais dire: tenez bon, vous êtes si beau.» C’est probablement le message ultime: dans un laboratoire, la science se transforme en poésie.

Source: Chimurenga

Credits: African Shapers

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